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[이민섭의 게놈여행①] 백세 건강장수의 비결은 ‘유전체 혁명’ 
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[이민섭의 게놈여행①] 백세 건강장수의 비결은 ‘유전체 혁명’ 
  • 이민섭 박사
  • 승인 2020.02.24 14:16
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인류의 진화 ‘호모헌드레드’, 질병을 예측하고 개인별 맞춤형 치료까지 
이민섭 박사
이민섭 박사

[이코노믹매거진=이민섭 박사] 인간이 오랜 시간 품었던 수명 연장의 꿈이 현실화되고 있다. 평균 수명 100세 시대가 성큼 다가온 것이다. 흔히 100세 시대를 살아갈 인간을 호모 헌드레드 (Homo Hundred)라고 부른다. 

UN의 인구 보고서에 처음 등장한 것으로 기존의 인류 즉 Homo sapiens와 구분 지어 칭하는 용어이다. 이는 100세 시대의 개막이 가져올 변화와 충격이 새로운 종의 진화로 여겨질 만큼 크고 심각하다는 것을 의미한다. 

그렇다면 호모 헌드레드 시대를 어떻게 준비하고 맞이해야 할까“

호모 헌드레드 시대는 말 그대로 100세 장수 시대다. 이 시대의 최대 화두는 건강하게 오래 사는 것이고, 그 답은 ‘유전체 혁명’에 있다. 유전체라고 하면 대부분의 사람이 DNA를 떠올릴 것이다. 그러나 DNA는 유전체의 구성단위 일뿐이다. DNA가 가지고 있는 모든 유전 정보를 칭하는 것이 ‘게놈 Genome’, 즉 유전체이다.

게놈은 DNA보다 훨씬 포괄적인 유전자 정보다. 그리고 유전체학은 세포 속에 많은 유전자가 어떤 기작(mechanism)에 의해 발현하고 조절되는지 연구하는 학문이다.

유전체학을 통해 우리는 우리 몸 속의 다양한 조직이나 장기가 어떻게 형성되고, 상호 작용을 하는지, 그리고 인간의 삶과 건강에 어떤 영향을 줄 수 있는지를 알아볼 수 있다. 

이러한 연구로 질환의 진단과 함께 미래의 건강과 질병예측을 가능하게 할 수도 있다.

그래서 유전체 연구가 중요하다.  한 사람의 유전체는 이 세상 그 누구와도 다르다. 혈연으로 이어진 각 가족에도 특이점이 있고, 나아가 민족이나 인종 간에도 다양한 차이를 보인다.

이러한 유전적 차이에서 개인의 특성이 만들어지고, 집안마다 다른 특질이나 질환 등이 나타나게 된다. 다양한 인종과 민족의 유전자 차이가 같은 질병에 대해서도 국가 간의 발병률을 다르게 만들기도 한다.

이러한 차이를 이용해 유전체학은 우리가 현재 가진 질병에 대해 미리 예측하고, 예방할 수 있게 도와줄 수도 있다. 그리고 혹시 발병하더라도 그 피해를 최소화하거나 최대한 진행을 지연시킬 수 있다. 

‘개인 유전체’(Personal Genome) 연구에 기반을 둔 ‘예방의학’(preventive Medicine)이 큰 관심을 받는 이유다.    

■이민섭 박사는? 

경희대학교 생물학과를 졸업하고 미국 캘리포니아 주립대학 로스앤젤레스에서 생명공학 석사, 씨티오브호프 국립의료원에서 박사학위를 받았다. 하버드 의과대학 게놈센터에서 박사후 연구원 과정을 수료하고 코네티컷 소재 제네상스 사에서 인종간 유전체 변이와 다양성에 대한 최초의 논문을 「사이언스 (Science)」에 발표했다.

박사는 광우병 파동이 났을 때 미국에서 유전체 분석 기술을 가진 기업에서 연구원으로 활동하며 광우병 소의 유입 경로를 밝히는 데 일조하며 이 분야에서 독보적인 입지를 구축했다. 

2011년 유전체 분석 기술을 바탕으로 미국에서 다이애그노믹스를 설립한 후, 2013년 한국의 이원의료재단과 한미합작회사인 이원다이애그노믹스(EDGC)를 설립했다. 현재는 인천 송도와 미국 시애틀을 오가며 개인 유전체 정보 분야에 몰두하고 있다.

-인천국립대학교 초빙교수 
-미국 셰어지놈 연구소 소장
-미국 다이애그노믹스 의장
-한국 이원다이애그노믹스 공동대표 


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