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[특집] 헬스케어, 日 시니어비즈니스 시장을 깨운다
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[특집] 헬스케어, 日 시니어비즈니스 시장을 깨운다
  • 이동훈 기자
  • 승인 2020.09.15 07:45
  • 댓글 0
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[이코노믹매거진=이동훈 기자] 일본은 코로나19팬데믹으로 어려운 여건 속에서도 시니어 정책에 대한 대대적인 패러다임 전환을 시도하고 있다. 특히 이 나라는 바이오ㆍ디지털 헬스케어를 앞세워 민관 협동 미래지향적인 국가설계에 나섰다는 점에서 시사하는 바가 크다.

일본 후생노동성에 따르면 2019년 9월 기준 일본의 65세 이상 고령자는 직전 해보다 32만명 늘어난 3588만명으로 집계됐다. 이탈리아(23%), 포르투갈(22.4%), 독일(21.6%) 등 보다 높은 세계 1위의 늙은 국가로 공식 인증받은 셈이다. (*한국 14.9%)

문제는 2040년. 이 해에는 제2차 베이비부머세대인 1971~1974년생이 고령자에 진입하며, 노인 인구 비율은 전체 인구의 35.3%를 차지한다.

일본 게이오 대학교의 오오에 교수는 “2050년이면 일본내 고령자는 40%를 넘어선다”며 “젊은 세대 1명이 나이 많은 고령자 1명을 부양해야하는 사회가 될 것”으로 전망했다.

경제 생산성 노동인구가 부양해야할 비율이 늘면서 복지비용과 국가 생산성은 크게 떨어질 수 밖에 없게 된다.

■ 후생성 “30년부터 이미 고령화 시대를 준비”

그러나 일본 정부는 자국내 고령화에 대비한 준비를 30년 가까이 준비해온 터라 크게 염려하지 않는다는 분위기이다.

후생성 관계자는 현지 언론과의 인터뷰에서 “이미 30년부터 고령화 사회를 대비한 시나리오를 짜고 준비해왔다”고 밝히기도 했다.

실제 일본은 시니어를 대상으로한 ICT 기반 비즈니스 및 복지지원을 체계적으로 준비해왔다.

ICT의 활용에 있어 가장 진전을 보이고 있는 분야는 의료, 간병, 건강 비즈니스, 원격의료, 건강상담, 지역의료와의 연계 등이다. 이는 민간기업과 지방자치단체 등이 협력해 시스템 개발을 주도하고 있다.

일례로 전자 통신업체인 후지쯔는 재택의료, 방문 간병, 지역 NPO 등 고령자 케어관련 사업체를 포괄적으로 지원하기 위한 크라우드서비스 ‘왕진선생’을 개발해 다양한 서비스를 제공하고 있다.

후지쯔 관계자는 “간병 및 진료정보 공유, 전자 진료카드 주치의 앞 송부, 환자의 상태에 따른 의사, 간호사, 간병사, 변호사 등 선정 및 스케줄 관리, 가족과 의료진과의 연락 대행, 환자 상황에 대한 알리미 서비스 등을 시행하고 있다”고 전했다.

유의한 통계수치도 나오고 있다. 니가타현 미츠케 시(市)는 ‘ICT시스템을 활용한 건강한 도시만들기’ 프로젝트를 진행한 결과, 참가한 고령자의 체력은 4.5년, 의료비도 연간 10만 엔이 개선된 효과를 거뒀다.

■ 늘어나는 독거노인, 고독사 방지 위한 복지서비스 활발

 

고령자 단독 또는 고령자 부부만 거주하는 세대를 위한 서비스도 활발하다.

경비업체인 세콤은 고령자가 위급상황에서 휴대가능한 전용단말기를 통해 경비원을 호출할 수 있는 ‘마이 닥터 플러스’, NTT도 ‘긴급통보시스템’을 통해 독거 고령자의 일상 상황을 체크해 가족이나 의료진에 통지하는 서비스를 선보이고 있다.

ICT를 활용해 고령자의 사회참여와 일자리를 확대하고, 이를 뒷받침하는 경제적 자립 정책도 보완해나가고 있다.

일본의 7개 지방 자치단체들은 디지털 지도 작성과 관련한 업무에 재택 텔레워크 고령자를 고용해 긍정적 효과를 거뒀다.

도쿠시마현의 작은 시골마을인 가미카치는 고령자들이 수확한 요리 장식용 잎새를 인터넷을 통해 전국 고급음식점에 판매함으로써 고령자 창업을 지원했다.

이밖에도 고령자의 저하된 신체기능 및 인지능력을 보완해 일상생활을 지원하는 장보기 로봇, 간병 로봇, 센서를 통해 사람의 언동에 따라 감정을 표현하는 로봇은 인지증(치매) 치료 등에 응용하고 있다.

고령화로 인한 국가 위기는 한국도 마찬가지이다. 그러나 이는 기회가 될 수도 있다.

현대경제연구원은 2018년 시니어 비즈니스 시장을 83조7646억원으로 예상하고 있다.

전문가들은 앞으로 “시니어비즈니스가 우리 경제에서 상당히 중요한 시장으로 자리매김 할 것으로 보고, 내수활성화를 유도해 코로나19같은 사태때를 대비한 국내 경제 부양책을 마련한다면 큰 도움이 될 것”으로 조언한다.


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